Uva Ursi - Gayuba

Arctostaphylos Uva Ursi, comúnmente conocida como Gayuba o "Kinnikinnick"es un arbusto de hoja perenne que produce bayas rojas. Se tiene constancia de su uso medicinal desde el siglo II.

Se utiliza sobre todo para tratar infecciones de las vías urinarias, la vejiga y los riñones. También puede utilizarse para aliviar el malestar estomacal, reforzar el sistema inmunitario, reducir la inflamación, aliviar la bronquitis, eliminar el estreñimiento y desintoxicar el organismo. Las tribus nativas americanas también fumaban las hojas de planta con fines espiritualesCreen que el humo exhalado transmite sus deseos a los poderes superiores.

uva ursi con frutos rojos en la naturaleza
Hojas y bayas maduras de gayuba

Las hojas de la Uva Ursi se venden comercialmente como hoja machacada o en polvo y pueden prepararse en infusión, utilizarse como tintura o ingerirse por vía oral mediante cápsulas. Sólo las hojas del arbusto de hoja perenne se utilizan con fines medicinales, no las bayas.

Efecto cuando se fuma: suave y relajante. Algunos han comparado el efecto con una intoxicación leve.

¿Cómo se fuma la uva ursi? Tiene un humo medio con un sabor terroso y potente

Ten cuidado: La hierba no debe utilizarse diariamente durante más de 1-2 semanas debido a su toxicidad.

Visión general

La uva ursi es un arbusto de hoja perenne que produce flores rosas y blancas en primavera y, en verano, son sustituidas por bayas rojas. Otros nombres de esta planta son kinnikinnick, rockberry, beargrape y sandberry, entre otros.

El nombre uva ursi procede del latín y su traducción al español es "uva de oso". Su nombre se debe a las bayas rojas de la planta, que gustan a los osos. En un jardín, la uva ursi es un arbusto de porte bajo que se utiliza a menudo como una cubierta vegetal. Crece bien en suelos rocosos en lugares que reciben sol total o parcial. El arbusto puede crecer en una gran variedad de terrenos, como en zonas abiertas. zonas boscosas, playas y montañas. Aunque puede crecer tanto en climas cálidos como fríos, prefiere un entorno templado. Crece de forma natural en regiones de todo el mundo, como Norteamérica, Europa, el Himalaya, Siberia y la Península Ibérica. 

Historia

El uso medicinal de la gayuba se documentó por primera vez en Los médicos Myddfaiun herbario galés que se remonta a los años 13th siglo. Clusius también describió el uso de la hierba en 1601, y Gerhard, et al, sugirió que la hierba se utilizara con fines medicinales en 1763. 

Según el folclore, Marco Polo afirmaba que los chinos utilizaban la planta como diurético natural para tratar las infecciones urinarias. Los nativos americanos también fumaban las hojas de la gayuba. Machacaban las hojas, las mezclaban con otras hierbas y tabaco y lo fumaban en pipa en ceremonias religiosas, pues creían que el humo exhalado llevaba sus deseos a los poderes superiores. Cuando las hojas de uva ursi se utilizan en combinación con tabaco y otras hierbas, se conoce como "kinnikinnick", que significa "mezcla humeante" en la lengua nativa de la tribu algonquina.

En algunas zonas de Europa, las hojas de la gayuba se utilizan como medicina tradicional. De hecho, las hojas de gayuba se clasifican oficialmente como "fitoterapia“. 

Beneficios de la Uva Ursi para la salud

Medicinalmente, la uva ursis se utiliza sobre todo para tratar las infecciones del tracto urinario, incluidas las de vejiga y riñón. La planta contiene glyocsides, que, en el cuerpo humano se convierte en hidroquinona, una sustancia que contiene cualidades antibacterianas. Como tal, ayuda a reducir los niveles de bacterias en la orina; de ahí que se utilice más comúnmente para tratar las infecciones del tracto urinario.

La planta también posee cualidades astringentesque tiene un efecto sobre las membranas mucosas del cuerpo. Por lo tanto, se cree que la uva ursi puede ser una forma eficaz de reducir la inflamación. No obstante, cabe señalar que no se dispone de pruebas clínicas que respalden esta afirmación.

La capacidad de la uva ursi para combatir las infecciones se debe a las numerosas sustancias químicas naturales que contiene, como hidroquinona y arbutina, así como taninos, propiedad que crea el efecto astringente que se asocia a la planta.

Se ha comprobado que la uva ursi, aplicada tópicamente, tiene un efecto aclarante sobre la piel. estudio piloto sobre hiperpigmentación en adultos. Este estudio descubrió que, de los seis adultos que participaron, cuatro experimentaron hiperpigmentación tras aplicarse uva ursi en la piel y exponerse a la luz ultravioleta.

Existen otros usos medicinales relacionados con la uva ursi; sin embargo, no hay suficientes pruebas científicas que respalden su eficacia, entre los que se incluyen:

  • Refuerzo del sistema inmunitario
  • Aliviar las molestias estomacales
  • Desintoxicación del organismo
  • Aliviar el estreñimiento
  • Aliviar los síntomas de la bronquitis
Uva ursi hierbas medicinales secas sobre fondo blanco
Uva ursi hierbas medicinales secas

Con fines medicinales, sólo se utilizan las hojas de la planta, no las bayas.. Las hojas de uva ursi se trituran o muelen hasta obtener un polvo fino. Tanto las hojas machacadas como las pulverizadas pueden utilizarse en diversas preparaciones; por ejemplo, se pueden tomar en infusión, introducirse en cápsulas y administrarse por vía oral, o añadirse a aceites y utilizarse como tintura. Además, se pueden utilizar derivados del arbusto uva ursi por vía tópica.

Fumar Uva Ursi

Como ya se ha mencionado, la uva ursi ha sido fumada durante mucho tiempo por los nativos americanos en ceremonias religiosas. Las hojas de la planta se muelen y se mezclan con tabaco y otras hierbas que, una vez combinadas, se denominan "kinnikinnik", palabra algonquina que significa "mezcla para fumar".

Según algunos documentos históricos, cuando las hojas se fuman solas, tienen un efecto narcótico o estimulante; sin embargo, como casi siempre se mezclan con tabaco y otras hierbas, los efectos al fumarlas se reducen y crean una sensación de intoxicación leve.

Existen varias referencias históricas relacionadas con fumar uva ursi. Una de ellas procede de un libro titulado "Life in the Far West", escrito por Frederick Geo. Ruxton en 1848:

En algunos arroyos, los indios almacenan kinnik-kinnik (la corteza interna del sauce rojo), que utilizan como sustituto del tabaco y que tiene un sabor aromático y muy picante. Se prepara para fumar raspándolo en finas escamas rizadas de los esbeltos arbolillos y crujiéndolo ante el fuego, tras lo cual se frota entre las manos hasta darle una forma parecida al tabaco en hoja y se guarda en bolsas de piel para su uso. Tiene un efecto altamente narcótico en aquellos que no están habituados a su uso, y produce una pesadez a veces cercana a la estupefacción, totalmente diferente de los efectos calmantes del tabaco.

Efectos secundarios y toxicidad

Es importante señalar que la uva ursi se ha asociado con varios efectos secundarios posibles. Aunque el uso de la hierba se considera generalmente seguro para los adultos cuando se toma en pequeñas dosis y durante un corto período de tiempo, existe la posibilidad de efectos secundarios adversos e incluso graves cuando se toman grandes cantidades durante un largo período de tiempo.

Los efectos secundarios a corto plazo de la uva ursi pueden ser los siguientes:

  •          Malestar estomacal, náuseas y vómitos
  •          Orina descolorida (color marrón verdoso)
  •          Alteraciones del sueño/insomnio
  •          Irritabilidad

Los efectos secundarios de una dosis alta de uva ursi a largo plazo podrían ser:

  •          Dificultad para respirar
  •          Daños renales y hepáticos
  •          Problemas de visión/ojos
  •          Convulsiones
  •          Muerte

Existen signos de toxicidad que los usuarios deben conocer. Si usted experimenta cualquiera de los siguientes síntomas después de usar té de uva ursi, aplicarlo tópicamente, ingerirlo por vía oral o fumar uva ursi, debe dejar de usarlo inmediatamente y buscar atención médica:

  •          Acúfenos (zumbidos en los oídos sin motivo aparente)
  •          Náuseas y vómitos
  •          Falta de aliento/incapacidad para respirar
  •          Temblores y convulsiones
  •          Delirio

Al hablar de los posibles efectos secundarios de la uva ursi, es importante señalar que existen posibles contraindicaciones; en otras palabras, el uso de la hierba no debe combinarse con otros suplementos, medicamentos, vitaminas o drogas, o no debe ser utilizada por personas a las que se les hayan diagnosticado ciertas afecciones médicas. No debe tomar uva ursi si está consumiendo o le han diagnosticado alguna de las siguientes enfermedades:

  •          Litio
  •          Un trastorno renal
  •          Hipertensión arterial
  •          Enfermedad de Crohn
  •          Úlceras
  •          Problemas de salud digestiva
  •          Enfermedad hepática
  •          Adelgazamiento de la retina
  •          Antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o corticosteroides
  •          Suplementos de hierro

Además, las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia no deben tomar uva ursi. Tampoco debe administrarse nunca a niños.

Legalidad de la Uva Ursi

Hasta la fecha, el consumo de uva ursi es legal. En el momento de redactar este informe, no había noticias de que el consumo o uso de la hierba con fines medicinales o de otro tipo fuera ilegal en Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Alemania, Japón o Australia. Muchos médicos naturistas recomiendan el uso de esta hierba para tratar ciertas dolencias.

Dicho esto, sin embargo, si usted tiene la intención de utilizar uva ursi, es una buena idea consultar con su médico para asegurarse de que se considera seguro para su uso. Los pacientes que desconocen que padecen enfermedades subyacentes y comienzan a consumir la hierba podrían presentar efectos secundarios negativos y posiblemente peligrosos. Por lo tanto, al igual que con cualquier otro suplemento, se recomienda consultar a un profesional de la salud antes de empezar a utilizar productos a base de hierbas.

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